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Ganze sieben fehlende Sekunden verhinderten, dass Armadillo Aerospace die 350.000 Dollar Preisgeld für den Level 1-Wettbewerb der Northrop Grumman Lunar Lander Challenge für sich beanspruchen konnte. Innerhalb von zwei Tagen versuchte die unermüdliche Truppe um John Carmack viermal die beiden Wettbewerbsflüge sicher über die Bühne zu bringen, aber am Ende fehlte jedes Mal das notwendige Quentchen Glück. Zum Level 2-Wettbewerb mit seinen 1.000.000 Dollar Preisgeld für den ersten Platz traten sie dann gar nicht mehr erst an.

Weiterlesen: Sieben Sekunden zu wenig

Nur 51 Tage, nachdem ein Problem bei der Trennung der ersten Stufe von der zweiten zu einem Totalverlust einer Proton M Breeze M geführt hatte und damit den gesamten weiteren Startplan dieser Rakete gefährdete, kehrte der russische Schwerlastträger bei einem Start am Freitag erfolgreich in den aktiven Dienst zurück. Bei der Mission wurden drei Navigationssatelliten der russischen Glonass-Konstellation in den Orbit gebracht.

Weiterlesen: Proton zurück im aktiven Dienst

Chinas aufblühendes Raumfahrtprogramm erzielte am Mittwoch mit dem erfolgreichen Start der ersten nationalen Raumsonde eine neue Erstleistung. Das Raumfahrzeug mit der Bezeichnung Chang'e 1 startete um 12:05 Uhr mitteleuropäischer Zeit vom Raumfahrtzentrum Xichang im Südwesten Chinas zu einer auf mindestens ein Jahr angesetzten Wissenschaftsmission im Orbit des Erdmondes.

Weiterlesen: Erste Mondsonde Chinas unterwegs

Die Satellitenflotte des Mobilfunk-Providers Globalstar hat vier neue Mitglieder bekommen. Am Samstagabend brachte eine russische Sojus FG Fregat vier Ersatzsatelliten zur Auffrischung der Konstellation in den Orbit. Dieser Sojus-Start lief unter der kommerziellen Leitung von Starsem, einem Unternehmen dem der Hersteller der Sojus, das russische Unternehmen Samara und der europäische Trägerraketenvermarkter Arianespace angehören.

Weiterlesen: Vier Globalstars starten mit Sojus Fregat

Das Atlas-Programm befindet sich wieder auf der Erfolgsspur, nachdem die letzte Mission am 15. Juni dieses Jahres wegen einer Fehlfunktion im Treibstoffventil der Oberstufe nur als Teilerfolg gewertet werden konnte. Heute in den frühen Morgenstunden brachte jedoch eine bislang noch nicht eingesetzte Version der Atlas 5 einen militärische Kommunikationssatelliten genau auf die vorgesehene Umlaufbahn.

Weiterlesen: Atlas 5 wieder auf Erfolgsspur

Eine Trägerrakete des Typs Sojus FG brachte am Mittwochnachmittag das Raumfahrzeug Sojus TMA 11 in eine Erdumlaufbahn. An Bord befindet sich eine neue Langzeitbesatzung für die Internationalen Raumstation, der in den nächsten sechs Monaten komplexe Montagearbeiten im Rahmen des weiteren Ausbaus der ISS bevorstehen. Kommandantin der Expeditionscrew 16, wie diese Crew bezeichnet wird, ist die NASA-Astronautin Peggy Whitson. Sie wird die erste Frau sein, die das Kommando über die Internationale Raumstation übernimmt.
Weiterlesen: Erste weibliche ISS-Kommandantin

In der Nacht von Freitag auf Samstag startete eine Ariane 5 GS mit zwei kommerziellen Nachrichtensatelliten erfolgreich in einen geostationären Transferorbit. Nach einem technischen Problem an der Startanlage waren gerade noch 10 Sekunden an Zeit im Zeitfenster verblieben, um den Start noch an diesem Tag durchführen zu können.

Weiterlesen: Ariane 5 GS erfolgreich

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