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Nur 39 Minuten, nachdem auf der anderen Seite der Erde eine Proton M-Trägerrakete mit einer militärischen Kommunikationsnutzlast startete, begann in Cape Canaveral die Mission des Planetensuchers TESS (für: Transiting Exoplanet Survey Satellite) mit einem perfekten Start auf einer SpaceX Falcon 9-Trägerraket. Die Mission begann um 0:51 Uhr mitteleuropäischer Zeit auf der Startanlage 40, einem von zwei Startkomplexen, die SpaceX am Cape unterhält.

Weiterlesen: SpaceX mit TESS: Perfekter Start - Perfekte Landung

Nach einer Einsatzpause von sechs Monaten führte die russische Proton-M am 19. April wieder einen Einsatz durch. Dabei wurde der militärische Kommunikationssatellit Blagovest 12L direkt in eine geostationäre Umlaufbahn transportiert. Der Start erfolgte vom in Kasachstan gelegenen russischen Weltraumbahnhof Baikonur. Die Proton-M typische Aufstiegsbahn erfordert eine Abfolge komplexer Bahnmanöver mit insgesamt vier Brennperioden der Oberstufe und einer Dauer von mehr als neun Stunden. In der russischen Militär-Nomenklatur wird das Raumfahrzeug als Kosmos 2526 geführt.

Weiterlesen: Proton-M kehrt mit Blagovest 12L in den aktiven Dienst zurück

Eine Trägerrakete der United Launch Alliance vom Typ Atlas 5 brachte am 15. April die AFSPC-11 (für: Air Force SPace Command 11) Mission der US-Luftwaffe auf den Weg. Dabei wurden zwei Nutzlasten direkt in einen geostationären Orbit transportiert, nämlich der Kommunikationssatellit CBAS (für: Continous Broadcast Augmenting SATCOM) und der Technologiedemonstrator EAGLE (für: ESPA-Augmented Geostationary Laboratory Experiment, wobei ESPA wiederum einen Nutzlastadapter des EELV-Programms bezeichnet).

Weiterlesen: United Launch Alliance mit Atlas zum 77. Mal erfolgreich

Indien brachte am 12. April einen neuen Satelliten der IRNSS-Konstellation (Indian Regional Navigation Satelliten System) mit der Bezeichnung IRNSS-1I in den Orbit. Es ist das insgesamt neunte Raumfahrzeug für diese Konstellation und soll einen defekten älteren Satelliten ersetzen. Als Träger wurde eine Rakete des Typs PSLV-XL eingesetzt, der stärksten Variante der PSLV-Serie. Der Start erfolgte von der Startrampe 1 des Satish Dhawan Raumfahrtzentrum auf der ostindischen Insel Shriharikota. Startzeit war 0:34 Uhr mitteleuropäischer Zeit (entsprechend 4:04 Uhr ostindischer Ortszeit).

Weiterlesen: IRNSS-1I ersetzt IRNSS-1A

Am 10. April brachte China die Yaogan Weixing-31-01 Mission auf den Weg, die aus einer Gruppe von drei zusammen gehörenden militärischen Aufklärungssatelliten bestand, sowie einem vierten, davon unabhängigen Flugkörper, mit der Bezeichnung Weina-1b. Dieser Start stand nicht in den internationalen Startlisten und war im Vorfeld auch nicht angekündigt. Er ist ein weiterer Beleg dafür, dass die extrem hohe Startfrequenz Chinas in diesem Jahr anhält, denn dies war bereits der 11. chinesische Orbitalmission des laufenden Jahres.

Weiterlesen: Chinesischer Überraschungsstart

Nach dem "Ausrutscher" beim Start am 25. Januar, als wegen der Eingabe unrichtiger Parameter in das Flugführungssystem der Träger seine Nutzlast auf einer falschen Bahn ablieferte, verlief die Mission am 5. April wieder wie gewohnt perfekt und erfolgreich. Bei dem Einsatz brachte die Ariane 5 ECA die beiden Kommunikationssatelliten DSN-1/Superbird-8 für SKY Perfect JSAT und Hylas 4 der Avanti Communications Group präzise in die vorgesehene geostationäre Transferbahn.

Weiterlesen: Ariane 5 wieder in gewohnter Form

Eine "flugerprobte" SpaceX Trägerrakete des Typs Falcon 9 brachte am 2. April das 14. Dragon-Versorgungsraumschiff für die Internationale Raumstation in den Orbit. Die erste Stufe der Falcon hatte zuvor die CRS-12 Mission im August letzten Jahres geflogen. Auch die Dragon-Kapsel hatte zuvor schon einen Einsatz erlebt, und zwar im Jahre 2016 bei der Mission CRS-8. Das Raumschiff ist mit gut zweieinhalb Tonnen Fracht beladen, darunter Ausrüstung für über 50 wissenschaftliche Studien, die an Bord der Station durchgeführt werden sollen. Die Mission war die siebte SpaceX-Mission dieses Jahres, und die sechste, bei der eine Falcon 9 in der Basisversion eingesetzt wurde. Vier dieser Flüge fanden mit "gebrauchter" Hardware statt. Die zweite Stufe der Falcon 9 ist in jedem Fall eine neue Einheit.

Weiterlesen: SpaceX Dragon CRS-14 versorgt Raumstation

Der massive Ausbau der chinesischen Erdbeobachtungskapazitäten aus dem Weltraum geht weiter. Am 31. März startete China drei weitere Satelliten der Gaofen-1 Reihe. Startort war der Weltraumbahnhof von Taiyuan, im Norden Chinas. Es war der zehnte Orbitalflug Chinas in diesem Jahr. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 4C eingesetzt. Diese Trägerrakete ist nahezu identisch mit der Langer Marsch 4B. Der einzige Unterschied besteht in einer längeren Nutzlastverkleidung.

Weiterlesen: Drei Gaofen starten von Taiyuan

SpaceX führte am 30. März erfolgreich den fünften Start für die Errichtung der Iridium NEXT Konstellation durch. Wie bei den vier vorausgegangenen Missionen befanden sich auch dieses Mal zehn der Kommunikationssatelliten an Bord der Falcon 9-Trägerrakete. Und auch dieses Mal wurde der Start von der Luftwaffenbasis Vandenberg aus durchgeführt. Insgesamt wird SpaceX acht Flüge für Iridium Communications und ihre Iridium NEXT Konstellation durchführen.

Weiterlesen: Iridium NEXT Konstellation dank SpaceX mit 50 Satelliten bestückt

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