Nur sieben Wochen nach dem letzten Start brachte die indische Weltraumagentur ISRO eine weitere Einheit - die inzwischen sechste - ihres nationalen Navigationssatellitennetzes in den Orbit. Startort war das Satish Dhawan Raumfahrtzentrum auf der ostindischen Insel Shriharikota. Als Träger für IRNSS-1F, so die Bezeichnung des Raumfahrzeugs, wurde erneut eine Rakete des Typs PSLV XL eingesetzt. Damit ist nur noch eine Einheit dieser Satellitenreihe am Boden, nämlich IRNSS-1G. Der soll bereits im nächsten Monat in den Orbit gebracht werden soll. Die erste Einheit, IRNSS-1A, wurde im Juli 2013 gestartet.

IRNSS steht für Indian Regional Navigation Satellite System. Diese Konstellation wird nach ihrer Fertigstellung aus drei Satelliten in fixen geostationären Orbits und vier Einheiten in inklinierten geostationären Orbits bestehen. Die Raumfahrzeuge wurden von der ISRO auf Basis der eigenen Satellitenplattform 1-K gebaut und wiegen beim Start etwa 1.485 Kilogramm. Davon entfallen 830 Kilogramm alleine auf den Treibstoff. Die beiden Solargeneratoren sind in der Lage, eine elektrische Leistung von 1,6 Kilowatt zur Verfügung zu stellen.

IRNSS-1E wurde von der insgesamt 31. Rakete des Typs PSLV auf einen Transferorbit gebracht. Der knapp 45 Meter hohe Träger verließ die Startanlage 1 des Satish Dhawan Space Center auf der Insel Shriharikota an der indischen Ostküste um 11:31 Uhr mitteleuropäischer Zeit, entsprechend 16:01 Uhr lokaler Ortszeit. Die erste Stufe der Rakete wurde für diese Mission mit sechs großen Feststoffboostern verstärkt. Vier dieser Zusatz-Antriebseinheiten mit einer Brenndauer von jeweils 55 Sekunden zündeten dabei am Boden, zwei weitere nach 25 Flugsekunden. Die bei dieser Mission verwendete Version PLSV-XL ist die stärkste von mehreren verfügbaren Varianten dieses Trägers.

19 Minuten und 34 Sekunden nach dem Start gab die PSLV den Satelliten frei. Die Bahndaten waren: Perigäum 284 Kilometer, Apogäum 20.719 Kilometer, Inklination zum Äquator 17,87 Grad. Vier Brennmanöver des bordeigenen Antriebssystems mit seinem 440 Newton-Haupttriebwerk werden das Raumfahrzeug am Ende auf seine endgültige Bahn bringen. IRNSS 1E wird in einer Höhe von 36.000 Kilometern über einer Position von 32,5 Grad östlicher Länge stationiert werden und ist damit einer von den drei Einheiten, die auf festen geosynchronen Positionen stehen.

Bild: Start der PSLV XL mit IRNSS-1F. Credit ISRO