Am 20. Januar führte die indische Weltraumagentur ISRO den 50. Orbitalstart seit Beginn ihres Bestehens durch. Die Nutzlast an Bord des Trägers vom Typ PSLV XL war IRNSS-1E, die fünfte Einheit von Indiens nationalem Satelliten-Navigationssystems, das nach seiner Fertigstellung Ende des Jahres 2016 aus insgesamt sieben Satelliten bestehen soll. Die erste Einheit, IRNSS-1A, wurde schon im Juli 2013 gestartet.

IRNSS steht für "Indian Regional Navigation Satellite System". Diese Konstellation wird nach ihrer Fertigstellung aus drei Satelliten in fixen geostationären Orbits und aus vier Einheiten in inklinierten geostationären Orbits bestehen. Die Raumfahrzeuge wurden von der ISRO auf Basis der eigenen Satellitenplattform 1-K gebaut und wiegen beim Start etwa 1.485 Kilogramm. Davon entfallen 830 Kilogramm alleine auf den Treibstoff. Die beiden Solargeneratoren sind in der Lage, eine elektrische Leistung von 1,6 Kilowatt zur Verfügung zu stellen.

IRNSS-1E wurde von der insgesamt 30. Rakete des Typs PSLV in den Transferorbit gebracht. Die knapp 45 Meter hohe Rakete verließ die Startanlage 1 des Satish Dhawan Space Center auf der Insel Shriharikota an der indischen Ostküste um 13:49 Uhr mitteleuropäischer Zeit, entsprechend 17:19 Uhr lokaler Ortszeit. Die erste Stufe des vierstufigen Trägers wurde für diese Mission mit sechs großen Feststoffboostern verstärkt. Vier dieser Booster mit einer Brenndauer von jeweils 55 Sekunden zündeten dabei am Boden, zwei weitere nach 25 Flugsekunden. Die bei dieser Mission verwendete Version PLSV-XL ist die stärkste von mehreren verfügbaren Varianten dieses Trägers.

19 Minuten nach dem Start gab die PSLV den Satelliten auf einem elliptischen Transferorbit frei. Die Daten waren: Perigäum 285 Kilometer, Apogäum 20.660 Kilometer, Inklination zum Äquator 19,2 Grad.

Vier Brennmanöver des bordeigenen Antriebssystems des Satelliten mit seinem 440 Newton-Haupttriebwerk werden das Raumfahrzeug am Ende in einen so genannten inklinierten geostationären Orbit bringen. IRNSS 1E wird in einer Höhe von 36.000 Kilometern über einer Position von 111,75 Grad östlicher Länge zwischen 30,5 nördlicher Breite und 30,5 Grad südlicher Breite pendeln und sich diese Position mit IRNSS-1D teilen, der im März letzten Jahres gestartet worden war.

 

Bild: IRNSS-1E wird vor dem Start in die Nutzlastverkleidung der PSLV-XL eingeschlossen. Credit: ISRO